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2019年11月11日星期一

退伍军人节仪式



L上周五,我女儿邀请我去她学校参加退伍军人典礼。 我从来没有参加过任何老兵组织,也从未参加过任何纪念他们的活动,无论是作为受奖人还是作为听众。 我参加了一些9/11活动,但情况有所不同。 9月11日对所有人造成了切身影响,直接影响了我们数千人,要么是因为我们认识了相关人员,要么是因为我们在目标地点或其附近。  We all remember.  Veteran's Day? 我对以任何身份为我们国家服务的所有人表示感谢,但我从未感到没有任何人向我表示敬意。  我星期五去参加这个活动是因为女儿问我。 爸爸就是这么做的。


我像往常一样在那天早上4:30醒来。 我跳下床,在火上扔了几根原木,煮了一杯咖啡,然后去办公室工作了几个小时。 这将是短暂的一天,但总的来说却是漫长的一天,因为我有很多差事和约会,然后我计划从学校提早收拾一个儿子,然后开车去纽约州北部和一位朋友一起狩猎。 我冲了个澡,看了一下壁橱。 我穿西装还是政府发行的衣服? 两者结合? 也许牛仔裤和搭配林地迷彩帽或夹克的漂亮衬衫。 或搭配我A级帽子的漂亮西装。 我抛开了一个事实,就是我从没想过将军服和民用服装混在一起看起来不错,而且我曾经读过一条规则,那就是我要读哪个现役的士兵要遵守。 您不要将正式制服与便服混在一起。 我穿着一套漂亮的蓝色西装。

我去过我孩子学校的许多活动。 我经常带旅行杯咖啡。 这是早上8:00的事情,所以自然地我带了咖啡。 原来那是一个错误。 当我到达时,我被送到食堂,那里有一an咖啡和一些一次性杯子。 也许那不是好咖啡。  Usually it is not. 大多数为公众消费而制作咖啡的人都不知道咖啡的意义。 它们的制作方式建议您添加更多,例如稀薄的鸡汤等一些马扎球加入汤党。 我感到很高兴,我带来了真正的东西-真正的Army Motor Pool咖啡。 我有些后悔现在不得不随身携带这个黑色的绝缘罐。

我的女儿从教室到达,所有的兽医都在陪同下沿着餐厅的墙壁排成一行。 我意识到我是那里的一个生学生的少数人之一。 其他大多数人似乎是祖父或叔叔。 有一位母亲。 我猜想这里周围的人通常不参加军事活动,除非他们被征召入伍,而且自越南以来没有征兵。

当我还是个孩子的时候,我父亲美国退伍军人协会的老计时器是第二次世界大战的兽医。 有时您会犯一个错误,并向朝鲜战争兽医询问有关第二次世界大战的信息。 现在,旧时代的人是越南的兽医,您可能会误以为朝鲜战争的兽医就是其中之一。 这是被遗忘的战争。 与这些家伙中的大多数相比,我看起来像个小孩。

我们站在那儿排队大约十分钟。 我和前面的那个人开玩笑说,这就像在参军一样,“快点等等!” 我告诉我的女儿,在陆军中,我们做了很多排队,然后试图解释为什么如此有趣,以至于阿甘正传到访问华盛顿特区并最终参加战争抗议时都提到要在任何地方排队。 我无法以某种对她有意义的方式传达信息。 我可以看到一个补间的呆呆的表情,他在不翻白眼的情况下尽可能地逗弄父母。

在学校的所有学生都坐好之后,兽医们走进礼堂,受到雷鸣般的掌声。 人们喊叫和吹口哨。 对我来说,这似乎是最重要的,但我还是坚持下去。 就是这样 这是一次庆祝活动。  I embraced it.

颁奖典礼包括许多孩子的短读,他们花了很大的力气写了一些深思熟虑的文章。  A small choir sang. 交响乐团,然后进行了乐队的演奏。 放映幻灯片,士兵们从部署中返回家园,抱着孩子。 那使我感到窒息,但我保持镇定。 其他强大的前军人无法忍住眼泪。 没有人可以为此而责备他们。  It was touching.

我会再次参加吗?


所有这些情感带回了记忆的洪流。 我倾向于无意中浪费我在预备队的时间。 我当时在大学,大学很有趣。 军队没有那么有趣。 这是一个痛苦的屁股。 有时我想知道为什么要这么做。 我想每个自愿参军的人都曾以为如此。 根据我现在所知道的,我会再次注册吗?

每当我问自己这个问题时,我都会一直想,是的,我会再次注册。 我确实从参军中受益匪浅,觉得这种经历对我今天的人构成了帮助。 我也为自己的国家服务而感到自豪。 那是我争取的最大原因。 这是后越南时代或9/11以前时代,当时参军是一项不值一提的工作。 尽管征兵人员别无选择,但仍有一些人对在越南打仗的士兵怀有消极情绪。 在态度改变到今天的状态之前,这将是又十年和对美国土壤的最严重的恐怖袭击。 那时,我很勇敢地加入,当时它根本不是一个受欢迎的选择,对此我感到很高兴。

不过,我会再次参加吗? 现在,我已经公开与我 飞碟遭遇 我已允许此事件将其触角传播到我的整个生活经历中。 过去曾是一本书的创伤篇章,后来被关闭,未完成并放在书架上,现在已被清除并重新打开。 谈论和写作我亲密的相遇使我摆脱了曾经的创伤,并将这个故事融入了我的生活叙事中。 在星期五的这个退伍军人仪式上,我的坚硬外表的每一个裂缝都渗出了情绪,我再次检查了这个问题,我会再做一次吗?

当我决定加入陆军预备役时,我只有16岁。  I was a new driver. 我晚上有11:00的宵禁。 我需要许可才能离开家。  I was still a kid. 我父亲全力支持我加入他的后备部队。 他因招募我而获得了经济奖励。 我本应该请他与我分享的,但是后来,他在喂食和安置我,所以... 我妈妈对我的选择不那么感兴趣,但是她总是支持我想做的任何事情。 她一直很好。

我十七岁生日后不久,我在父母的同意下辞去了我的生活。 他们也必须签字,因为我还不到18岁。 我说我放弃了我的生活,因为我阅读了精美的文字。 大多数新入职者都会迅速提交文件,并签名放在面前的所有文件。 我站在那儿看合同。 驻在那里的那个人嘲笑着说:“什么,你不信任政府?” 在那些日子里,人们对政府的态度不像今天这样。 并不是我不信任政府,我只是想尽可能多地了解自己正在从事的工作。

合同说,我正在尽自己的最大可能为国家牺牲自己的生命。 报告还说,即使我从军队退伍后,在数十年后的全国紧急情况下,我也可以重新服役。 我想说的是直到五十岁,但我不确定。 大多数人不知道。  I did. 尽管如此,我还是签署了表格。 在仅仅三十六岁的时候,我做出了选择,可能在接下来的三到四十年中的任何时候将自己的生命献给祖国。

我没有选择与外星飞船近距离接触。 谁能预见到这样的事情? 1989年,大众文化仍在争论火星人是否存在。 科学得出的结论是,火星可能是一片荒芜的荒原。 人们对信息的了解不如今天,但我的大多数同伴似乎都相信我们独自一人在宇宙中。 天空中的星星没有被认为是其他行星系统中心的赋予生命的太阳。 他们是我们的明星,他们所做的一切对我们来说都是闪烁的。

好莱坞给了我们《星球大战》和E.T. 在科幻小说家的脑海中,我们的想象力浸入了这些奇妙的故事中。  但这仅仅是故事而已。 飞船无法访问地球,因为我们没有技术可以在太阳系外旅行。 显然,如果人类(曾经存在过的最聪明的生物)无法前往其他星球,那是不可能的。 此外,这里没有别的东西了。 只是我们和我们闪烁的星星。

从很小的时候起,我就相信还会有更多。 但是考虑到我成长的时代,这种信念并没有进入我入伍时面临的挑战。 如果需要,我会为国家牺牲。 我会为外星飞船的一堆弹药辩护吗? 如果他们靠近我,我会向他们致意吗? 如果订购,我可以登船吗? 我什至不知道这些甚至是问题,更不用说答案了。

我的相遇以目击结束。 尽管我一直认为这是我的反应方式,但我看到的那艘船并未与我交战。 如果我不停下来,如果我走近船只,情况可能会有所不同。 但是,这是如今充满令人惊叹的冒险的生活中最具创伤性的事件。 有了这种知识和远见,会对我签署征兵合同的决定有何影响?

我很容易回头说我会再做一次。 现在,我进入了 验收阶段 我不再为这个事件所困扰,我很高兴它发生了。 我从未对任何事情感到特别。 这很特别。 很酷-事后看来。 我十六岁那会想到什么?

这是我星期五早上坐在我女儿学校礼堂里所考虑的问题。 对于十六岁的我,我怎么想让自己成为一个单独的一天,深深地躺在一片茂密的森林中,手持一枚M-16导弹,没有子弹,离一艘巨大的外星飞船约有100码?

十六岁的我会被这个想法吓坏了。

自从我没有夜灯就可以入睡已经只有几年了。 我避免了冲突,通常避免了挑战。 我避开恶霸。 今天我是一个与众不同的人,无人无惧。  Nothing. 但是那不是我十六岁的时候。 外国人遭遇的高级知识会不会引起我重新考虑入伍? 你敢打赌自己的生活。 但是我的最终决定是什么?

克服创伤


所有的退伍军人以及我们的护送员都被召唤到了舞台上。 现在,我背着旅行杯感到非常愚蠢。 我把它放到座位的扶手上,希望当我回来时它仍然会在那里,而不是被金属翻倒在混凝土上时撞倒并在所有座位下滚动。 我希望我能坐回原位,而不必伸手过去或请别人把我的饮料递给我。 在舞台上,女儿在脖子上放了一块手工纸“勋章”,上面写着“英雄”。 我认为该词不适用于我。  I never saw combat. 不要从支持者身上夺走任何东西。 每个士兵都很重要。 我只是不认为我和被枪杀的人属于同一联盟。 我之所以在11月而不是5月感到荣幸,是因为我很幸运没有在任何冲突中被部署到第一线。 我不需要任何特殊待遇。 但是我接受了勋章,拥抱了我的女儿,并感谢她。

我的旅行杯仍在我的座位上,我的座位靠背也一样。 只是在离开礼堂后,我才注意到门上没有食物或饮料的迹象。  Oh well. 回到自助餐厅,有很多人在等我们。 我抓住了一个甜甜圈和一些水果。 然后,我希望我知道有波士顿奶油甜甜圈,但我不想放回釉面甜甜圈,而且我也不是一个傻子,所以我带着买家的Cre悔离开了波士顿奶油蛋糕。

我会再做一次吗?  No. 下一次,我将走到那釉面甜甜圈旁边,看看是否有波士顿奶油。 这对我来说有很大的不同。  我是否会再次入伍,知道这将意味着要恐惧到很少有人能想到的深度,而没有任何言语可以伸张正义?

是的。

是的,我会让自己重新经历一次,但不仅是这样,我可以说我与一艘外星飞船亲密接触。 如果16岁的我能知道克服这种创伤将使我从一个不惜一切代价避免风险的人变成一个走过生活中最黑暗的山洞,用手在口袋里吹口哨的人,那么是的。 为此,一切都值得。


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